国际烟农协会正在采取措施,帮助非合同烟农应对疫情危机

2020-09-04

对于很多非合同制烟农来说,新冠肺炎疫情是灭顶之灾。国际烟农协会(ITGA)已经启动一个项目,帮助这些烟农减轻困苦。《烟业通讯》记者通过电子邮件方式采访了该组织。

《烟业通讯》(问):哪些烟叶生产国受到这次疫情的打击最严重?

国际烟农协会(答):到目前为止,因为安得拉邦销售季被迫中断,印度成为受影响最严重的国家。卡纳塔克邦和安得拉邦都暂停了拍卖——但是,卡纳塔克邦的拍卖已接近结束,而安得拉邦的销售季才刚刚开始,因此影响会更加严重。卡纳塔克邦拍卖期间,由于旅行限制,鲜有国际烟叶经销商特别是来自亚洲其他地区的经销商到访,这是该地区烟叶价格没有上涨的原因之一。安得拉邦则面临着巨大的烟叶库存压力,5月初只有5%的烟草得以售出,而去年这一数字则为50%。

在南美洲,经过运营暂停之后,卷烟制造商和烟叶经销商已恢复营业。在阿根廷,该国政府已经制定了严格的规定,以保护参与销售的每个人的健康。烟草协会和烟草公司之间的对话取得了进展——与去年相比,针对米西昂斯烟草价格调整59%事宜,双方已达成了一致。阿根廷在宏观经济上已经面临非常严重的困难,加上疫情,肯定会对烟农产生直接影响。一方面卷烟厂的关闭导致卷烟短缺,另一方面烟叶合作社又陷入滞销。

巴西全国烟农协会已经下调了烟草产品的产值预期。从去年12月到今年1月的干旱,造成巴西里约格兰德省南部约16%的烟叶损失。阿根廷和巴西的烟草协会都向烟草企业提出了一项请求,请求他们收购烟叶时预付一笔费用,而这笔费用将从最终销售额中予以扣除。烟农们会用这笔费用来解决当前工资、生产投入和其他开支问题。

非洲的津巴布韦和马拉维等国家都严重依赖烟草作为外汇收入来源。前期烟草拍卖已经暂停,后来不得不在疫情尚未完全结束的危机中重新开放。

问:延迟销售会对烟农们造成什么影响?

答:马拉维烟草产量预计下降至15.5万吨,降幅约为6.62%。人们越来越担心,如果销售季进一步推迟的话,可能会因为缺乏足够的长期储存设施而造成损失。这对那些以种植烟草为收入来源的人而言,将产生极为不利的影响。

在津巴布韦,在疫情成为一个重大问题之前,该国的销售季就已经被推迟。销售季开始之前的降雨,让农作物能够从今年年初面临的干旱中得以恢复。该国烟草业营销委员会估计烟草产量为22.5万吨,比去年减少13%。由于烟农注册积极性下降,烟草种子销售减少,该国最初预测的烟草产量也将显著下降。

马拉维和津巴布韦都高度依赖烟草作为外汇来源,所以由疫情引发的经济危机必然会恶化。话说回来,现在评估疫情对非洲销售季的影响还为时过早。拍卖场、签约场地开始采取更严格的卫生和保护措施,保护烟农、烟叶经销商和其他参与销售人员的健康安全。在津巴布韦,尽管首批烟叶的价格每包要比去年低4到4.5美元,但交易首日的烟草销售量和收入却更高。烟草种植者通常不会在最初阶段拿出最好的烟草——他们会更仔细地了解价格变化,将最优质的烟草留到最后。在马拉维,新的投标体系一度造成了拒收率更高。不过,随着烟农适应了这一体系,拒收率也随之下降。

问:为什么选择非合同烟农作为救助对象?

答:疫情显著增大了合同烟农与非合同烟农之间的不同。合同烟农会得到烟草公司在知识和供应方面的帮助,而非合同烟农因为不能从烟草公司提供的工具和支持中获益,故更容易受到疫情影响。拍卖交易或中断或暂停——在这样的波动之下,只有合同烟农还抱着一线希望,期待自己的烟叶会被买走。这正是我们开展“在一起,我们关注你”救助活动的主要原因——在自然灾害面前,非合同烟农几乎没有任何保护。

问:您预测疫情危机对烟草供需有何影响?

答:由于需求下降,过去几年烟草产量一直在下降。烟农们正通过减少种植面积来适应这种情况。由于巴西和津巴布韦的气候异常,外界对烟草产量的预测已有所下调。由于国际烟农协会的成员国遍布全球,各国之间经济和文化差异巨大,因此适应变化、应对危机的能力也各不相同。只有在销售旺季到来时,我们才能对市场调整的结果给出正确评价。需要密切关注印度、印度尼西亚等亚洲主要烟草市场。据评估,印度烟草需求将减少20%,而菲莫国际则证实,整个亚洲市场的烟草需求将大幅减少。印尼还出台了最低限价规定,可能对低端市场造成更大压力。随着疫情给经济带来的影响以及失业率的上升,卷烟消费者通常会转向更便宜的品牌,但最低价格策略则会对冲他们对低价卷烟的选择。

问:您刚才说到的这种情况,对多数库存充足的卷烟制造商会造成什么影响?

答:我们预测,卷烟、加热卷烟装置和其他类型产品的消费,受疫情影响不大。杰弗里斯投资银行的分析师将烟草股票定性为“不受衰退影响”,原因是消费者对预期有较强信心。烟草制造商公布了第一季度业绩,态势良好。尽管主要的烟草产品制造中心位于受疫情影响最严重的地区,而且有几家烟草公司已经关闭了一段时间,但烟草业务遍布世界各地,整体问题不大。另外,主要烟草公司重申,他们的烟草产品供应足以维持两个月的时间。

问:这场危机是否是一个机会,让人们重新思考烟叶生产的现有供应链和流程?

答:毫无疑问,这是近代史上最具挑战性的危机之一。新冠肺炎疫情的影响之一就是扰乱了全球供应链。烟草供应链已经发展到了全球层面,消费半个世界以外的产品是很常见的。尽管全球供应链受到破坏,但我们预测烟草生产从发达国家转移到发展中国家的趋势不会改变。这一转移趋势并未受到疫情扩散的影响。烟草产品需求压力大,意味着企业将继续降低整个价值链的成本。由于烟草产量不会增加,企业只能寻求效率和利润的增长。

问:请对国际烟农协会帮助小规模、无合同烟农的项目做一下详细介绍。

答:尽管疫情是全球性的,但每个地区都有一些特殊困难。受影响最严重地区的成员国已经注意到,烟草种植缺乏投入、旅行和运输限制等因素影响了烟草种植的正常进行。由于烟草种植是一种劳动密集型产业,所以任何对工人流动或雇佣过程的干扰,都可能对收获季造成影响。不少烟草产品是依赖季节性农民工的,但难以获得工作签证或旅行阻碍给农民工带来的困难尤其突出。因此,我们项目的重点是提高认识,为小烟农提供基本保障。在这一阶段,疫情预防和传递信息十分关键,要避免在那些卫生系统和基础设施薄弱的国家出现难以控制的疫情扩散局面。

我们从今年4月初开始推广该项目:马拉维和赞比亚的销售季推迟到4月最后一周,而津巴布韦的销售季则推迟到5月初。我们已和上述三个国家达成了一致。不过非常不幸的是,尽管国际烟农协会预见到非合同烟农将可能自由流动、烟农们会在缺乏基本保护设备的情况下组织聚会,并针对上述情况提前采取了行动,但我们与成员国之间的协调计划还是因缺乏支持而阻力重重。

我们认为,各方面力量应该联合起来,保护最容易受到疫情影响的薄弱链条。研究表明,烟草作为一种经济作物,在多种生产体系中发挥着价值。在经济下行的大环境之下,烟草行业的非周期性及其超越其他行业的能力,是确保烟农们收入稳定的重要因素。

来源:烟业通讯
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